一生无痛,记忆非凡 这些老人为何如此“超级”

一生无痛 记忆非凡 这些老人为何如此“超级”

据报道,研究人员对遗传基因的研究持续了数十年,他们积累的数据表明,老年人中确实有些因为遗传或其他方面因素,具有异于常人的记忆以及其他方面的能力,研究人员希望通过对这些特殊案例的研究,了解他们的身体状况,以便研发新的医药、疗法和锻炼方式,让更多的老人受益。

●案例1 基因奇特 一生无痛感也不忧郁

《英国麻醉学杂志》日前发表论文称科学家关注了一位罕见的老人,她就是住在英国苏格兰地区的71岁的乔·卡麦隆。她一生中经历过生子、很多次医疗手术甚至各种事故,却从来没有感觉到疼痛。

回忆生育之时,卡麦隆老人轻松地说:“一直有人告诉我,分娩是非常疼痛的过程,可是我在产床上几个小时,一直到孩子平安出生,丝毫没有感到疼痛,我只觉得身体在变化。”老人的医疗记录显示,她当时没有接受任何麻醉药物注射。

直到数十年后,卡麦隆才弄懂原因。五年前,她做了一个手部手术,应该是非常疼的,但她根本不需要任何止痛药物,这种反常情况引起了医生的注意。医生对卡麦隆老人一生无痛感的特殊生活感到好奇,因为如果揭开这个秘密,那么将对医学止痛治疗有着相当大的参考价值。研究发现,卡麦隆老人身体内发生了某种基因突变,导致她没有疼痛感,而且她在受伤后愈合能力也比别人快,还不会留下疤痕。

近百年来医学界已经记载了很多无痛或微痛的案例,但是像卡麦隆老人这样的案例还是第一发现。伦敦大学感受疼痛神经元研究组负责人约翰·伍德惊讶地说:“我们还从来没有遇到过这样的病人。”耶鲁大学神经学专家斯蒂文·瓦克斯曼也在论文中说:“每一个变异都能教给我们新的东西,由此可以研发出更有效而且不容易让人上瘾的止痛药品。”

不仅如此,卡麦隆老人还容易感到快乐和满足,她很少有焦躁的时候,也不容易感到恐惧。她曾经是名小学老师,经常要面对问题儿童和精神不稳定的人,但是她从来不会被无理的行为所激怒。医生们认为,这些喜悦感受也来自她的基因。

但是,这种奇特基因也会带来一些问题。由于没有疼痛感,卡麦隆老人的髋骨病症已经很严重了但她却毫无知觉,到64岁的时候,医生认为她应该接受置换髋骨手术。其他如意外的烧伤、刀伤等更是经常发生,老人并不知道躲避,总是当周围的人和她的丈夫觉察到哪里不对劲,比如见到她身上有血了,才会进行救助。

至于她的无痛基因来自何处,医生们目前并不知晓。他们发现,卡麦隆老人特定基因的前半部缺失,原因不明。一般情况下,有无痛感孩子的家庭,都比较担心孩子常受伤而不知晓,可是依老人的说法,她的家长从来不担心,可见他们自己也没有意识到无痛感是不正常的事情。

她认为她的母亲应该身体正常,只是父亲和她一样不需要止痛药,但因为已经去世,无法具体调查。医生们调查到,卡麦隆老人的儿子也有痛感轻微的情况,他的基因也应该有相应的缺失。

研究人员还将详细分析卡麦隆老人的血液细胞样本,希望未来研发出针对术后疼痛、慢性疼痛、伤口愈合、焦虑症等病症的基因疗法。

●案例2 记忆超群 大脑拥有“年轻基因”

据英国《每日邮报》粗略统计,40%的60岁以上人群有一定程度的健忘和记忆力减退症状,并且随着年龄增长越来越严重。但是,也有一些古稀老人的记忆力与三四十岁人的记忆力相差无几,这些老人被科学家们称为“超级老人”。一项发表在《神经科学学报》上的最新研究揭示了这些老人记忆超群的奥秘。

这项研究由哈佛大学医学院神经以及额颞疾病系教授布拉德福特·狄科斯和麻省总医院精神病学系教授丽萨·菲尔德曼·巴莱特主导,目的是揭开部分老年人拥有非凡记忆力的秘密,目前发表的论文是整个研究计划的第一阶段成果。

研究人员招募了40位60岁到80岁的老年志愿者和41位18岁到35岁的年轻志愿者,对他们进行了详细的身体检查和对比测试。结果发现,老年组里有23位老人的身心状态和记忆力水平符合正常年龄阶段,而另外17位则拥有超强的记忆能力,几乎与年轻志愿者的记忆水平差不多,这引起了研究人员的兴趣。

他们随即对这些“超级老人”做了进一步的检查,大脑成像扫描结果显示,这些老人的大脑皮层比同龄人厚很多,研究人员解释说,大脑皮层是调节躯体运动的最高级中枢,也关乎很多高级思维能力。他们大脑中的默认模式神经网络系统相关区域,包括海马体、内侧前额叶皮层,也比同龄人厚,默认模式神经网络系统是学习新知识和保持记忆力的区域。

他们大脑中一个名为“突显网络”的区域也比较厚, “突显网络”区域主管识别信息,分析哪些重要,哪些不重要,确认主要关注点。

研究人员认为,“超级老人”之所以能够避免记忆力退化,是因为他们拥有抵抗上述大脑区域萎缩的能力,这种能力来自遗传基因的作用。研究人员认为,这些老人大脑中拥有的“年轻基因”使得他们大脑中的各部分一直保持年轻。同时,这些老人体内叶黄素水平高,大脑健康,能够回忆起早年学习的技能和经历过的事情,患痴呆症的风险也较低。

哈佛大学的狄科斯教授表示:“我们非常想知道这些七八十岁甚至年逾90岁的老人,是如何让自己的大脑始终保持积极运作并且抵抗衰老的,如果我们找到了其中的奥秘,将能减慢记忆衰退,预防和治疗老龄化带来的健忘以及各种类型的老年性痴呆疾病。”温玉顺

研究

探究基因秘密 预防皮肤疾病

老年人出现皮肤褶皱是很普遍的,但是皮肤学专家发现,不同个体的皮肤褶皱不仅不同,而且出现的时间也存在很大差别。

美国加州大学旧金山分校的皮肤癌症学家詹尼弗·林杜对这一现象做了多年研究,她发现,即使考虑很多外界的刺激,例如吸烟、阳光照射等等,肤色较深的老年人皮肤发生褶皱的情况比白种人要晚。

虽然目前还不能下定论,但是林杜对遗传基因的追踪还发现,来自非洲的美国黑人皮肤共有22层,而白种人只有17层。非洲裔和亚裔的深色皮肤拥有较强硬的角质层,能够有效保护皮肤,而且还拥有更多胶原蛋白质,也能帮助皮肤更好地保湿和抗裂。

林杜指出:“他们的显著特点是皮肤厚且结实,加之他们的面部血管丰富,为皮肤输送了充足的氧气和养分,保证了皮肤的健康,而且深色皮肤对紫外线有较强的抵御能力,与白色皮肤相比,不容易被日光灼伤。所以,肤色较深的老年人即使到了高龄时,可见的皱纹也经常要少于白种人。”林杜认为,如果将这项研究持续下去,真正了解皮肤抗皱和保健的因素,将对美容用品研发和抗皮肤癌症领域产生深远的影响。

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