笑气如何致瘫:抑制人体对维生素B12的代谢 损坏神经系统

图片来源于网络。近日,多起因吸食“笑气”上瘾导致身体严重损伤的新闻受到热议。其实在国内,“笑气”早已悄然流行。钱江晚报的一篇报道称,“笑气&

图片来源于网络。

近日,多起因吸食“笑气”上瘾导致身体严重损伤的新闻受到热议。其实在国内,“笑气”早已悄然流行。

钱江晚报的一篇报道称,“笑气”购买渠道很容易找到,记者在一电商平台,花40元钱就轻松买到一盒内含10支的“笑气”。

俗称“笑气”的一氧化二氮,由于吸入能减缓疼痛,最初作为麻醉剂被用于手术。后来笑气又广泛应用在甜品制作中,分装在小气瓶里用以打发奶油,然而上瘾者为了获得吸取笑气后短暂的欣快感,可以连续吸入上百支笑气,完全不顾其对身体的影响。

媒体的报道称,数据显示,2006年-2012年间,英国至少有17人因为吸笑气而死亡。

目前,国内仅有的一篇关于笑气中毒导致神经系统受损的医学论文,来自中日友好医院神经内科主治医师王丽。王丽医生目前已接诊5例相似病例,其中接受住院治疗患者均获得不同程度的恢复,日前她接受了界面新闻的专访,具体解答了滥用笑气导致瘫痪的原因。

笑气会影响神经、精神、心理等多个层面

一篇名为《最终我坐着轮椅被推出了首都国际机场》的文章近日引起社会强烈关注,一位在西雅图留学的中国女孩因沉迷于吸食笑气最终导致下半身重度肌无力等严重身体疾病。在她的自述中,她将自己的表现描述为“我感觉我的手和脚都开始变得很麻”、“我的腿已经完全动不了了”。无论“麻”、“痛”的感觉异常,还是运动能力减退,这些都表明人体的神经系统出现了问题。

根据身体情况和吸食笑气经历的不同,王丽接诊的病人也表现出了不同程度的症状:病情较轻时,首先出现问题的是感觉神经,因此手脚发麻,呈“手套-袜套样”分布,部分患者还有疼痛感。随着病情进展,运动神经也受到影响,出现手、脚软弱无力,甚至无法行走、无法站立。

王丽在2015年10月接诊的第一例病人也是病情最重的一例,除以上所有情况外,她还出现了排尿困难。她在说话时声音会拖长,这是小脑受损时经常出现的“吟诗样语言”症状。

除了神经系统之外,笑气还会使人出现精神问题。在病人送来医院的时候,王丽医生发现多例病人都出现了情绪躁动、容易激动发怒的情况,她很难与这种精神状态的病人正常沟通,在询问病史时也会遇到困难。部分病人甚至出现了幻觉,就像此前流传的上瘾者自述中,她曾幻想有人在车外用红外摄像机对她拍摄。

这种躁动因笑气而起,却又掩盖了病人的更多心理问题。王丽医生在诊治中注意到多位病人出现了抑郁或焦虑的症状,然而病人和家属往往抗拒心理咨询和治疗。

事实上,有些人开始使用笑气正是为了从抑郁等不良情绪中暂时逃离,获得几分钟的解放。然而,当笑气效果过去后,选择逃避的抑郁仍将继续困扰他们,甚至因为笑气导致的精神损伤而更加严重。

钱江晚报援引多位专家的说法称,一旦“笑气”成瘾,即便能通过治疗去除躯体上的成瘾状态,却难以去除精神成瘾带来的危害。

笑气夺走维生素B12会带来哪些影响?

在查阅国外文献并对病人病情分析后,王丽医生基本确定,神经系统的损伤主要来自笑气对人体吸收、代谢维生素B12的负面影响。

维生素B12又名钴胺素,对人体合成神经髓鞘和血液中的红细胞有不可替代的作用。如果人体中缺乏维生素B12,就可能造成严重的贫血和神经系统损害,后者包括笑气致瘫的根本原因:脊髓亚急性联合变性及周围神经病。

通过多次核磁共振和肌电图检查,王丽医生最后确认,这几例因吸食笑气导致神经系统受损的关键就是脊髓亚急性联合变性。原来,笑气能抑制人体对维生素B12的吸收,通过不可逆地氧化维生素B12的钴中心为其他钴胺素类似物,并优先被排出体外,引起维生素B12失活且缺乏,逐渐出现手脚麻木、肢体无力、走路踩棉花感,还有躁动抑郁等相关症状。

某些人体内的维生素B12储备较少,将更容易受到笑气影响。瘦肉、鱼、牛奶及鸡蛋等是人类获得维生素B12的主要来源,所以吃素、饮食不规律、节食减肥等,都会导致人体内的维生素B12缺乏;王丽医生的第一例病人有着严重的巨幼细胞贫血,这也意味着她有维生素B12缺乏。这些人一旦吸食了大量笑气,身体中本就岌岌可危的B12储备就会被迅速耗尽,因此很快出现神经系统损害症状。

王丽坦言,虽然通过血清测定维生素B12是最直接的鉴定方法,但血清维生素B12水平正常,并不能完全排除体内维生素B12缺乏或失活的情况,受其代谢影响,血清同型半胱氨酸异常增高显现的更快。

此外,影响维生素B12并不是笑气唯一产生危害的途径,笑气还会通过溶解进血液的方式使人缺氧。

在网上售卖笑气的商家常常这样宣传,“除非因为一口气吸太多笑气导致窒息,否则笑气是完全安全的。”但是除了急性缺氧,长期累积下来的慢性缺氧也会导致大脑神经受损。在王丽遇到的某一病例中,病人出现双手不自主地伸展,她判断这很有可能就是大脑缺氧受损的后果。

自行诊治的误区

在采访中,王丽提到一个特殊的现象:在就医前,一位留学生病人曾主动在医学文献里查询笑气的危害,因此已经了解到笑气会导致人体缺乏维生素B12。这些“经验丰富”的上瘾者便有意识地选择一边口服补充维生素B12,一边放心地大量吸食笑气。

然而这样的努力并没有起到效果,这个病人最终还是必须到医院接受治疗,且在出院时尚未完全康复,行走仍有困难。

王丽解释,由于笑气不仅仅会阻止人体吸收维生素B12,而且会破坏已经存在于人体内的维生素B12,使其彻底失去活性,所以额外补充维生素B12只是推迟了病情加重的时间,并不能真正预防脊髓亚急性联合变性和其他神经系统损害。只有彻底停止吸食笑气,在医院接受系统的治疗,同时补充大剂量的维生素B12,才有可能使受损的神经尽量修复。

王丽今年接诊的病人在住院治疗后症状已经大幅好转,然而能否彻底恢复,还需要随诊观察。笑气造成的神经损伤究竟是否是可逆的,这还有待随诊的结果证明。

神经细胞本身再生能力就很低,根据国外的文献,只有四分之一的脊髓亚急性联合变性患者能完全恢复,一旦出现了神经坏死的病灶,可能病人的余生都要在轮椅上度过。

目前已经有滥用笑气者出现肢体瘫痪,难以康复,这对于大多处在十几、二十岁的上瘾者来说,意味着用一辈子偿还此前的放纵。

王丽最后提醒大众:“这是一个可治性的疾病,吸食笑气者如果出现上述不适,一定要及时就医。治疗效果和就医的时间是有相关性的,早期诊断的治疗预后会相对更好一些,如果过了三个月、半年,那么医生就帮不了太多了,恢复的空间就小了。”

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